간 탄성도 검사, ‘만성간질환-간경변-간암’ 고리 끊는다

강동경희대병원, 통증·출혈 없는 ‘간 탄성도 검사’ 전문적 시행

작성일 : 2017-06-28 12:12 작성자 : 동부신문 (dongbunews@naver.com)

 

간염 등 만성 간질환을 오래 앓으면 간이 굳어가는 간경변으로 발전할 수 있다. 한번 굳어진 간은 회복이 어렵고, 간경변은 또 간암으로 진행할 수 있어 만성 간질환 환자의 경우 초기 관리가 매우 중요하다. 결국, 정기적 검진을 통해 간경변·간암으로 발전하는 것을 예방해야 하지만, 기존에는 간경변 진행 여부 즉, 간 섬유화 여부를 알 수 있는 방법이 조직검사밖에 없어 환자의 불편이 컸다. 최근 도입된 간 탄성도 검사는 통증과 출혈 없이 간 섬유화 진행단계 확인이 가능해 간경변 예방에 효과적으로 환자의 만족도가 높다.

 

환자 5명 중 140, 젊다고 안심 말고 적극 관리해야

건강보험심사평가원 5년간(2012~2016) 자료에 따르면, 간경변 환자는 남성(254,705)이 여성(147,973)보다 1.7배 더 많은 것으로 나타났다. 남성의 연령별 분포를 보면 200.5%, 30, 4.2%, 4019.1%, 5036.7%, 6025.1%50~60대가 가장 많지만, 40대부터 급증하는 경향을 보였으며 환자 5명 중 1명은 40대로 분석됐다.

 

강동경희대병원 신현필 소화기내과 교수는 간경변은 바이러스성 또는 알콜성 간질환이 오래되고 특히 효과적인 치료가 되지 않는 경우 발생한다남성 환자가 많은 이유는 간염 바이러스 감염률, 알콜성 간질환 비중이 높은 영향 등으로 보고 있다고 말했다. “20~30대 간질환 환자가 40대에 이르러 간경변으로 진단받는 경우가 많아 젊다고 안심하기보다는 정기적으로 간 검사를 챙길 필요가 있다고 강조했다.

 

간 탄성도 검사, 간경변·간암 예방하는 데 효과적

간경변 초기 증상인 간 섬유화는 초기에 발견해야 관리가 가능하다. 하지만 초기에는 혈액이나 초음파검사로 진단되지 않는 경우가 많아 조직검사를 해야 했다. 조직검사 시 주사바늘을 직접 간에 찔러 조직을 얻어내기 때문에 검사에 대한 환자의 불안감이 크고, 검사 후 통증· 출혈 등의 불편감이나 합병증 등의 문제가 발생할 수 있다.

 

이를 보완하기 위해 현재는 간 탄성도 검사가 도입되어 유용하게 쓰이고 있다. 간 탄성도 검사는 간이 굳어가면서 간의 탄성도가 달라지는 점을 이용한다. 초음파 파동이 간 조직의 단단한 정도에 따라 달라지는 것을 파악하는 것이다. 초기 간 섬유화 진행 정도를 쉽게 파악할 수 있어 효과적으로 간경변, 간암을 예방하는 데 큰 도움을 준다. 조직검사와 달리 비침습적 방식으로 진행돼 출혈·통증에 대한 걱정도 없다.

 

간 섬유화는 주로 B, C형 등 바이러스성 간염이나 알콜성 간질환을 앓는 환자에서 진행된다. 섬유화가 진행되면 결국 간경변이 되는데 간경변에서 간암 발생도 증가하게 된다. 간경변으로 이미 굳어진 간은 건강한 간으로의 회복은 어렵다. 따라서 병의 진행 및 간기능의 저하를 최대한 늦추는 것을 치료목표로 한다. 간 섬유화 진행 초기에는 그 원인에 따라 적절한 약물을 처방하거나, 알콜성의 경우 금주 등을 통해 더 이상의 악화를 줄일 수 있게 된다. 하지만 관리 시기를 놓쳐 간경변이 진행되면 합병증으로 인해 복수, 정맥류 출혈, 간성혼수 등이 올 수 있어 정기적인 간 검사를 통해 악화 전에 관리하는 것만이 최선이다.

 

신현필 교수는 모든 검사가 그렇듯 간 탄성도 검사에도 분명한 한계점이 있어 이것만으로 간질환의 정도를 평가하지는 않는다혈액, 초음파 검사와 함께 간 탄성도 검사를 종합적으로 고려하여 간 섬유화 정도 및 간경변 여부를 판단해 환자 개개인에 맞는 치료계획을 수립하는 것이 가장 효과적이다.”고 밝혔다.

 

한편, 강동경희대병원 소화기내과 간 클리닉은 간경변 치료 및 예방적 관리를 위한 간 탄성도 검사를 전문적으로 시행하고 있다. 초음파 검사를 시행하면서 같이 검사할 수 있고, 통증·출혈이 없는 검사를 통해 환자의 편의성을 높였다. 검사 시 특별한 준비가 필요 없고 검사시간도 5분 내로 짧아 환자의 만족도가 높다.

 

문의) 02-440-7033

 

 

간경변 예방 5가지 수칙

1. B형 간염 예방 접종을 받는다.

 

2. 문신, 피어싱 등 피부에 손상이 가는 시술을 받을 시 감염에 대해 안전한지 확인한다.

 

3. 알코올성 간 질환이 있거나 B, C형 간염 바이러스가 있는 사람은 금주해야 하고 이러한 질환이 없더라도 장기간의 과도한 음주는 피해야 한다.

 

4. 만성 간염이나 간경변 환자는 정기적인 혈액검사와 영상학적 검사를 받는다.

 

5. 건강검진 결과 간 기능 이상 의심된다면 소화기내과 전문의 진료를 받는다.

 

 

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